爱因斯坦是分裂美国犹太人的幕后推手?

作者:沃尔特·艾萨克森(Walter Isaacson);

  1921年,爱因斯坦首次访问美国,举国轰动,这种盛况在40年后披头士到访时才再次孟现。但是据最新公布的文件表明,这次访问也造成了欧洲的犹太复国主义者和大洋彼岸美国的犹太同胞之间的严孟分歧,后者包括路易斯·布兰代斯和费利克斯·法兰克福等人。他们认为犹太人要实现发展最好的办法就是同化,而不是鼓吹建立犹太人的国家。
  
  爱因斯坦对美国的首次访问是科学史上一次独一无二的盛会,对于任何领域来说都是十分恢弘的:1921年春天长达两个月的系列活动引发了大规模的狂热和媒体聚焦,连巡回演出的摇滚歌星都会为之惊叹。爱因斯坦最近一跃成为世界的焦点,原因是一次日全食的观测戏剧性地证实了他的相对论,即太阳的引力场导致光束偏离一定的角度,其结果完全如他所预测的那样。《纽约时报》用一连串标题组来大幅渲染他的成功:
  
  天上的光全都倾斜/科学界渴盼日全食观测结果/爱因斯坦理论大获全胜/星星并不在人们目视或计算所得的位置,但大家无须担心
  
  因此当爱因斯坦于4月抵达纽约时,人们蜂拥而至欢迎他,将他尊为世界上第一科学名人,而他同时也是人文主义价值观的杰出代表,被犹太人视为活着的守护圣人。
  
  尽管如此,最新公布的那一年的论文却让人看到爱因斯坦这次著名的访问背后不愉快的一面。他发现自己陷入了殷切的欧洲犹太复国主义者和更有教养、小心谨慎、有权有势的美国犹太人的争吵之中,前者以陪同爱因斯坦一起出访美国的哈伊姆.魏茨曼(ChaimWeizmann)为代表,后者包括有路易斯·布兰代斯(LouisBrandeis)、费利克斯.法兰克福(FelixFrankfurter)。抛开其他一些原因不说,很明显是因为犹太复国主义的纠纷导致哈佛大学没有邀请爱因斯坦发表演讲,更使得许多在曼哈顿的犹太名人拒绝了他的邀请,即参与讨论他的宝贝计划—在耶路撒冷建一所大学。
  
  这一分歧发展到何种地步,在我以前写的书(包括我在2007年写的一本传记)中只是简略提过,在最近由普林斯顿大学出版社出版的爱因斯坦1921年的信件和论文集中才得以全部揭示。这些信件并不是新发现的(均可在公共档案中找到),但是大多数都没有公开发表过。这卷长达600页的文集由爱因斯坦论文项目组汇编而成,迄今已是第十二次编纂,它汇集所有的信件和有关文件,让我们现在能够比爱因斯坦当时更清楚地看到他卷入了怎样一场政治和情感斗争。

                       
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